古代粮食如何管理?浅析明代粮长制度

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古代粮食如何管理?浅析明代粮长制度

引言:粮长制度作为明代赋役制度的重要组成部分,是明太祖朱元璋为了巩固政权,改善和恢复经过战乱摧残后的明初经济,采取的赋役征收制度,亦是朱明政权统治和剥削人民的有力工具。通过这一制度,不仅可以便利政府对田赋的征收,而且可以借此依靠大地主阶级的协助来巩固封建政权对农村的统治。这一制度的实施对明初经济的逐步恢复起到了一定的作用,但在后期由于各方面原因的影响,也使其变成一种危害经济发展和社会风气的祸患。

一、粮长制度的历史渊源和设立目的

(一)历史渊源

梁方仲先生在《明代粮长制度》一书中把明代粮长的身份地位定位为主持乡一级和乡以下各级组织的财务人员,将粮长制度的历史追溯到秦汉时期,认为粮长制度从秦汉到元末的发展过程分为两个时期,中间以“安史之乱”为分界点。唐末以前这类低级的财务人员属于有官秩和俸给的正规公务人员,即“乡官”的类型,例如秦汉时期乡官中的“有秩”和“啬夫”;从唐末以后,这些人的职责转化为“听狱讼、收赋税”,已衍变为近于衙门的“差役”了,仅是由官府佥点的无给制的职役。粮长制的雏形在明开国以前便已具备,元末农民战争时朱元璋在根据地施行了一些财政赋税方面的改革措施,包括屯田、盐、钱币等方面,且都取得了一定的成效。这些成功经验的积累为不久后粮长制度的正式实施提供了坚实的实践基础。洪武四年(1371年)9月,朱元璋首先在浙江省建立了粮长制度。

(二)设立目的

粮长制度设立的总目的是为了保证田赋的有效征收,以巩固封建政府的赋税收入。其设立的初衷是以民收民解精神为理念来建立一套合乎实际的田赋征收制度。具体说来,设立粮长制度的目的有四点:

一是免除吏胥的侵吞。

通过这一制度来解决金元时期遗留下来的各级官吏在田赋征收上严重的贪污问题。

“洪武四年九月丁丑,上(朱元璋)以郡县吏每遇征收赋税,辄侵渔于民,乃命户部令有司料民土田,以万石为率,其中田土多者为粮长,督其乡之赋税。且谓廷臣曰:‘此以良民治良民,必无侵渔之患矣’。《蠲两浙秋粮诏》有云:“......惟尔两浙之民,归附之后,民力未苏。兼以贪官污吏害民肥己四载于兹。朕深悯焉。今既扫除奸蠹,更用善良,革旧弊而新治道,以厚吾民。其秋粮及没官田租尽行蠲免。”

二是取缔专向纳粮户兜揽做生意的人,即揽纳户。

揽纳户的身份多数是非正式的商人,他们通过代粮户办理向政府纳粮的方式来索取一定的报酬,但是他们这种代替纳粮的行为并没有得到政府的许可,可以说是非法的盈利行为。虽然从现实情况来看,揽纳户的存在对于需将税粮送往远地的小粮户来说,解决了长途运粮的困难,但是其中的弊端也是显而易见的,即政府无法从根源上控制和消除在田赋征收过程中出现的揽纳户中饱私囊的贪污行为及由此产生的一系列负面影响。

三是为了方便民纳官收。

将征收责任加于粮长,可以在很大程度上节省官府分别征收的人力财力。

据《大诰·设立粮长》第65说:“粮者”之设,本便于有司,便于细民。所以便于有司,且如一县该粮十万[石],止设粮长十人。正副不过二十人。依期办足,勤劳在乎粮长,有司不过议差部粮官一员赴某处交纳,甚是不劳心力。......便于细民之说,粮长就乡聚粮,其升、合、斗、勺、数石、数十石之家,比亲赴州县所在交纳,其便甚矣。”

四是抑制地方豪强势力过度膨胀,争取地主阶级支持封建政权。

很重要的一个方面体现在,为了径之外又开辟了新的途径。贫农出身的朱元璋建立明政权后,不能不积极地争取地主阶级的支持和拥护。一方面,朱元璋用防范和压迫的办法来镇压反对他的大地主。一方面在于笼络地主阶级参与封建政权,参与社会管理。除了科举为官的一般途径之外,又开辟了“荐举”的方式,即由朝廷大臣或地方官吏推荐为官。其中最为鲜明的例子就是当时出现的“税户人材”,即荐举名目中的一种,这些人大部分都是在征收和解运税粮过程中取得过突出成绩的粮长。此外更有甚者,粮长还有机会被以更直接的方式委任为官,即由皇帝直接任命。

二、粮长的职务和特权

(一)粮长的职务

粮长的主要职责为负责区内税粮的征收和解运工作。但在其设立后几十年的发展中又增加了一些职责,如:拟订税粮征收规则,编制鱼鳞图册,申报灾荒减赋,检举逃税行为和劝导农民按时纳粮等;再到后来,粮长的职权范围开始更深地向基层社会渗透,以致于参与乡村诉讼。当时税粮的征收工作分为催征、经收和解运三个阶段,其中最为繁重的就是解运。

(二)粮长的特权

除了临时任务和附带任务外,粮长在实际事务的参与中往往又扩大了原有职权,如干预地方事务,包揽打官司等,由此必定会造成对地方事务的非法干涉和对乡村司法权力的滥用。此外,粮长还享有一些法定的特权,最主要的是其所触犯的一些罪行可以用金银财物来赎免。明初粮长的这种特殊权利,说明他们是一个凌驾于平民阶层之上的特权阶级。

三、粮长制度的演变

粮长的社会地位从洪武至宣德年间永充制盛行时的煊赫一时发展到正德年间朋充法盛行后,一般人户都极其不愿被签为粮长,甚至许多富家大户更是想尽一切办法来逃避这个职务。其中最根本的原因就在于农村社会阶级分化日趋加剧,从而引起了粮长制度本质上的变化。

粮长制度自明初正式建立以来,赋税征收标准后来又加上丁额一项,即以丁粮合计为征收标准。其后于丁、粮之外又兼计及家赀。这种税粮征收标准由简单趋向复杂的变化,在一条鞭法实行后又开始向简单转变。此外,粮长职务的任期也是由长到短———由永充到轮充,再到最后的朋充。关于粮长制度的演变趋势,总的来说,粮长的任期由长到短,粮长的职务从一人包揽到数人分工甚至数十人朋充,粮长的社会地位从“显赫如官府”没落成繁重的苦差役。

总之,粮里合并是明代粮长制度演变的总体趋势,自嘉靖中期以后,明政府逐渐将税粮的征收、解运收归官府直接办理,由是致使粮长的权利大为减小,任务大为减轻。随着一条鞭法的盛行,官收官运已成为普遍的现象,自此力差改为银差,体现出明代赋役制度演变过程的一般趋势。这也说明随着中央集权君主专制政治的进一步发展,构成乡村封建组织的各阶层力量对比也发生了相应的变化。

四、粮长制度的影响

(一)粮长与地方官吏之间形成了一种权利上的制衡,导致地方政府对地方社会的控制力有所削弱。

在设立粮长制度的众多目的中,最为关键的目的是拟制官吏侵吞和地方豪族势力的过分膨胀。 以赋税征收为中心建立起来的粮长制度,可以从根本上有效地把赋税征收权利收归中央政府管辖,避免了地方政府各级官吏对赋税的侵吞。 在抑制豪强势力方面,从制度上规定粮长职责权利的同时,又不断加强地方政府对粮长权力的约束和监管,完善了地方政府对粮长的监督体系。

(二)随着粮长制度的不断演变,由于其制度本身所隐藏的矛盾进一步激化,其中的弊端也日益显现,最为突出的就是贪污舞弊行为的不断滋生及蔓延,这对普通百姓来说是一种明显的榨取和掠夺,不仅败坏了社会风气,而且对社会经济的发展也有负面影响。 但由于体制本身的各种原因,到洪武一朝后粮长的舞弊情形不但范围更加广泛,而且形态也愈发多样,例如用税粮作为资本经商谋利,这些由贩卖公粮起家的粮长便和地主及商人合为一体,采用更加残酷的方式对百姓进行经济掠夺,经常出现税粮折收衣物、畜产、甚至金银的情况。

五、结语

在明代粮长制度从最初的实施到不断变化发展的过程中,都体现出明代社会经济发展的诸多新趋势、新特点,如社会商业资本的高度活跃、江南地区农业手工业商品化程度的不断提高、资本主义萌芽的出现等,可以说这一制度的产生和发展是社会经济发展的趋势反映。

虽然粮长制度本身存在着众多无法解决的矛盾和弊端,但从特定历史时期所发挥 的作用来看,粮长制度兼顾了封建国家、地主阶级及农民阶级三者的利益,统筹与协调了社会政治与经 济关系,在对地主阶层进行有效控制的同时,保证了赋税的征收和解运,促进了明初经济的恢复和发展。 粮长制度也是我国历史上田赋制度的重大革新,加快了商品货币经济的发展,为明末资本主义萌芽的 出现奠定了物质基础。

明代粮长制度 名词解释

粮长制,是中国明代在各州县设置的由粮长负责征解税粮的制度。始创于洪武四年(1371)。其法,每州县按征收粮额分为若干粮区,区设粮长。最初粮长先在粮区内纳粮最多之大户中公推。后为政府指派。行粮长制的目的,在于杜绝官吏之侵渔,便于民户...

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