由明朝没落的前因后果入手,探析宦官及特务制度对明朝的影响

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引言

明朝的灭亡有诸多原因,但是后人们总是习惯性的将灭亡的原因归结到宦官以及特务机构的身上。在明朝,宦官以及特务机构,的确对社会造成了不利影响。当心理扭曲的宦官们,得到了超然于法外的权力之后,所能做出的事情,是普通人难以想象的。从明成祖夺取帝位以来,直至崇祯十七年明代灭亡,二百多年来,都是宦官极为活跃的时期,历时之久,即使宦官乱政的汉朝和唐朝,也难以与之相比。

《明史》中记载:\"其后以市马出者,又有司礼监庆童等,然皆不敢有所干窃。建文帝嗣位,御内臣益严,诏出外稍不法,许有司械闻。及燕师逼江北,内臣多逃入其军,漏朝廷虚实。\"

开国皇帝朱元璋起身于社会下层,深知宦官威福人间,耽政误国的危害,因此在开国之初对宦官在各方面都予以严加的限制。后来的建文帝对于宦官管制更严,宦官动辄得咎的现象非常普遍。大量逃入燕王府的宦官让朱棣得以掌握大量宫内的实际情况,最终朱棣以\"清君侧\"之名起兵,夺得了其侄的帝位。但是建文帝下落不明,这无论如何都使朱棣坐立难安,他也和朱元璋一样猜忌多疑,总觉得这来路不明的皇位会再次易主。

建文帝

永乐七年,\"始令中官刺事\"便是明朝宦官特务政治的最初形式。后来永乐十八年,设置了东厂,最终将宦官特务固定下来。东厂的出现确实对新生政权起到了一定的巩固作用,但是对于明朝的破坏也是不言而喻的。东厂是皇帝之下的特设机构,作为皇帝的特设部门,东厂仅对皇帝一人负责,他们只听命于皇帝,不听从其他人调遣,而且他们的权力是凌驾于法律之上的,可以对任何人罗织罪名,进行逮捕残害,甚至干扰和影响正常的司法体系。

无论吏民大小事宜尽在其控制、监视的范围之内,就连锦衣卫也是属于监察范围之内的。可以直接向皇帝秘密报告情况,甚至不分时间和场合的将密信告知皇上,这样的特权对于那些需\"具疏上奏\"的大臣来说都是不曾有的。宦官及其所领东厂对于明朝社会的干预表现在方方面面,本文就宦官及所领东厂对于明朝政治、经济、军事的破坏进行一些论述。

明成祖朱棣

宦官及所领东厂对政治的干预

东厂由司礼监之下的掌印太监提督,也就是说司礼监衙门才是东厂真正的指挥中心,所以与其说东厂使皇权日益尊崇,不如说东厂让宦官的权力日益膨胀,东厂为宦官排除了一切潜在的异己,是整个有明一代宦官之所以能够为所欲为的强权根基。明代宦官干预最多的一方面便是政治,甚至到了明末出现了阉党集团,他们公开干预政治,就连皇帝都变成了他们的傀儡。例如天启一朝,朝廷中大大小小的事都由魏忠贤和客氏一手掌控,这时的外朝也公开和他们沆瀣一气,事无巨细皆决于魏氏。

《古今图书集成》中记载:\"奴告之,毙怀贤,籍其家。武弁蒋应阳为廷弼讼冤,立诛死。民间偶语,或触忠贤,辄被擒僇,甚至剥皮、刲舌,所杀不可胜数,道路以目。\"

魏忠贤

宦官及其领导的东厂对于政治方面的干预主要表现在官吏的升迁削夺、对官民的残杀上。明初时,宦官对外朝大臣的升迁罢黜的操纵并不明显,因为朱元璋、朱棣当政之时都是疯狂的集权者,绞尽脑汁地防止权利的旁落。然而到了明代中后期,皇帝大多昏聩无能,多是依靠着宦官操纵东厂来维持政权,后来的西厂和内行厂都是在这样的情况下设立的。大臣对于这类六根不全的人自然不屑一顾,但是宦官通过对东厂等特务机构的操纵使这些自命清高的大臣纷纷趋附,对于那些拒不合作,被排挤出仕途是家常便饭。

由此可见,他们的权利达到了什么样的地步可想而知。明朝废除了宰相制以后,内阁就是整个王朝运作的中枢,对于整个国运是至关重要的,但是自朱祁镇始,内阁阁臣的任免就有宦官染指。所以常说宦官才是真宰相也并不无道理。甚至有很多有抱负的,想要入阁的都需要宦官的引荐才能入阁,例如张居正就是在冯保的帮助下,排挤出高拱,才得以顺利当上了首辅。作为答谢,张居正定要为冯保的利益着想。

冯保

宦官及所领东厂对经济的干预

自永乐始,明初对于宦官的诸多禁令也已被一一打破,甚至可以说\"刑不上宦官\",完全成为法外之人。宦官在宫外娶妻纳妾,收养义子,建生祠生像,营建豪华住宅,做尽了人间荒唐事,但这些都是需要金钱作为支撑的。明朝的官俸是十分微薄的,宦官中的最为显贵的司礼监掌印太监的官阶不过正四品,俸银自然高不到哪里去,应付日常生活足矣,但是要支撑这跨越式的豪奢生活必然需要些来路不明的收入。

就比如,宦官对于皇庄的监管中就出现了很多问题。明代皇帝都拥有大量的皇庄,中国的帝王是地主阶级利益的代表,帝王本身也是全国最大的地主,皇庄也就是皇帝的私有田地,皇庄的数量往往是非常大的,这也就表明了监管难度大,宦官想要做些手脚自然不是难事。皇庄的管理权实际控制在宦官以及宦官操纵的特务机构手里,同时皇帝也经常把手中的皇庄赐给宦官,所以他们对皇庄有了管理权和部分所有权。宦官及其所领东厂等特务机构主要表现为侵占民田和科索掠夺庄上人民。

王振

《明史》中记载:\"畿内皇庄有五,共地万二千八百馀顷;勋戚、中官庄田三百三十有二,共地三万三千馀顷。管庄官校招集群小,称庄头、伴当,占地土,敛财物,污妇女。\"

这些掠夺行为都是由宦官特务执行的,他们惯用的手段就是以强力、暴力不断地帮皇帝侵占民田,将得来的新田献纳于皇帝,以此博得皇帝更多的信任和赏赐。他们当然不会为了主子恪尽职守,他们之所以乐此不疲,必然是他们所得到的利益是相当客观的,皇帝只会考虑自己的应得利益是否有所贬损,至于宦官及其东厂强征土地几何,以及多征的苛捐杂税,皇帝知道的甚少。

汪直

宦官及所领东厂对军事的干预

关于明朝的军队管理在明初的管理还是极严的。朱元璋时,他企图将一切权利都集中在自己手中,不仅杀了胡惟庸集中了相权,而且杀了蓝玉借以集中兵权,但是仅凭借他一人之力,要应付突如其来如雪花般的奏折,要统管号称二百多万的常备军是无论如何都不现实的。对于军队他虽改革了兵制,将调兵领兵之人分而任之,但是还是害怕统帅军队的将官日久起反叛之心,因此他采取的办法便是派遣宦官去监视或直接领兵。

朱元璋、朱棣时尚能勤政,宦官的监视也能恪尽职守,也曾出现积极的一面,但到了明中后期,皇帝对于派出的镇守宦官、监守宦官的管理都显得力不从心了。宦官监军在历史上并不少见,很多朝代也都使用这种方式制衡军权,但是像明朝这么普遍,这么肆无忌惮的却也是未曾出现过的。

刘瑾

《廿二史札记》中记载:\"董传策劾嵩谓,边军岁饷数百万,半入嵩家。吏、兵二部持簿就嵩填注,文选郎万,职方郎方祥,人称为文、武管家。嵩赀多,水陆舟车载还其乡,月无虚日。\"

从永乐开始便设置了京军三大营以拱卫京师,京军三大营都配备了被视为最具杀伤力的火器,而每营下的四司,都设监枪内臣一人,以此监督和管理火器。其中宦官特务中绝大部分就是来自东厂的。这些宦官利用强权将京城的军队都掌握在自己手中,他们一心想利用这些军队排除异己,并不会真正为皇帝卖命,这些京军也似乎成为了宦官的私人卫队,明末李自成能够不费力气的直捣京师,更加证明了京师空虚的状况。

评价

政治方面,宦官要对官民实行有效地监控,消灭一切潜在的反对者。所有对他们不满的都会被抓起来投入大狱,最后折磨致死。东厂最为暴虐残酷的时候,逮捕不需要任何理由,更不必经过司法部门的审判,便可直接动刑,这种猖獗的气焰致使当时无人敢发声,所有人都活在一种恐怖的氛围之中,因此明朝的政治、文化、思想都显得如此的死气沉沉。

经济方面,宦官竟连寺庙的香油钱都不放过。像这些不在国家征收名目中的税钱,便被他们收入囊中。其实他们所插手的经济领域远不止于此,控制盐利,掌握盐引,开设皇店,控制市舶司来操纵中国的海外贸易,掏空明代粮仓库藏,对经济的全面破坏简直罄竹难书,最终造成明末经济的全面崩溃,他们蛀空了明朝财政,最终也将自己拉入了无可挽回的深渊。

明朝的宦官喜欢带兵打仗也是出了名的,也许总想在战场上找回失落的尊严,从王振开始,便怂恿英宗亲征去攻打瓦剌骑兵,结果不但吃了败仗,还引发了一场重大的变革。无论他们镇守地方、边地还是带兵打仗,都只是为了满足私欲。克扣兵晌,败坏军纪,无故挑起民族争端,不仅使自身日益虚弱,还给了少数民族与明朝交战的充分理由。

宦官及其东厂到任地方后往往是用军队开矿,修建私人房舍,士兵不堪重负,大半逃亡,明初的二百多万士兵所剩不多,且战斗力大不如从前,导致明朝的军事实力急剧下降。军事实力的下降,让明朝变得弱不禁风,很快被起义军打垮,王朝的更替竟若秋风扫落叶般迅速。因此后人咒骂明朝宦官,说其是明朝灭亡的罪魁祸首,也不是空穴来风的。

参考文献:《甘二史札记》、《古籍图书集成》、《明史》等。

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